Die Leipziger „Völkerschlachterei“ – eine Lesung…

Im Rahmen des 17. Leipziger Literaturherbsts war ich am 17.10. bei einer Lesung in der Leipziger Stadtbibliothek.

Der Hintergrund: 200 Jahre „Jubiläum“ Völkerschlacht zu Leipzig und das 100-jährige Bestehen des Völkerschlachtdenkmals.

 

Wie so oft in Inszenierungen von Schlachtbegebenheiten wird auch hier viel Brimborium betrieben und das Blutvergießen, dass zur damaligen Zeit herrschte, verharmlost. P1040421

Zur Lesung ein paar Worte:

Mit einer Gesamtauslastung von geschätzt 95% war der relativ große Raum im vierten Obergeschoss der Bibliothek sehr gut besetzt.

Der Raum füllt sich langsam...

Der Raum füllt sich langsam…

Mitveranstalter des Abends (der übrigens ohne Eintritt zu besuchen war) war der Arbeitskreis für vergleichende Mythologie, der seinen Sitz im „Haus des Buches“ hat.

Der Leipziger Autor wird kurz vorgestellt...

Der Leipziger Autor wird kurz vorgestellt…

Dr. Günter Gentsch stellte seine essayistische Streitschrift zur Völkerschlachterei vor und wurde im Anschluss mit viel Lob bedacht.

Er stellte Friedrich Wilhelm III. als Zögerer dar, der – bis zu seiner Verbündung mit Russland – unter enormem Handlungsdruck stand. Die Schrift wirft ein Blick auf die damalige Propaganda, die enorm zur Lenkung des Glaubens der Bevölkerung beitrug. Es wurden Dinge versprochen und vorgegaukelt, die im Nachhinein als nicht-erfüllbar entlarvt wurden.

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Der Leipziger Autor lenkt in seinem kurzen Werk einen umfassenden Blick auf alle Beteiligten der Ereignisse von 1813ff. und seine gewohnte Sprache ist den Ausführungen nur zuträglich.

Als Zuhörer vernahm man längere Sätze (mit Verschachtelungen), die an dieser Stelle gut zur Geltung kamen. Des Weiteren baute Herr Gentsch eine Vielzahl von Zitaten und anderen Literaturquellen ein, um seine Worte zu belegen. An dieser Stelle seien als Beispiel nur einmal diverse Augenzeugenberichte zu nennen.

 

Durch seine umfangreichen Schilderungen bringt er die schlimmen Tatsachen und Zustände zu Tage („Schlachterei“), die oftmals übersehen werden, wenn es um das Hervorheben der Ereignisse geht.

Günter Gentsch wirft auch einen zeitenumspannenden Blick bis in die heutige Zeit, in der das 200-jährige Gedenken an die Geschehnisse im Vordergrund steht.

Er beleuchtet den Wiener Kongress, in dem intrigiert, erpresst und gefeilscht wurde, um die jeweiligen Länderziele zu erreichen.

 

Ich als Zuhörerin komme an dieser Stelle nicht umhin zu sagen, dass ich mir eine solche Schrift bzw. solchen Enthusiasmus für ein Thema zu Zeiten meines Geschichtsunterrichts in der Schule gewünscht hätte!

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Dr. Gentsch hebt außerdem deutlich hervor, dass es seiner Ansicht nach beim Bau des Denkmals und der Feierlichkeiten zum Jahrestag mehr um das heldische Gedenken geht und weniger um das menschliche. Es werden die Mythen um den heldenhaften Sieg zelebriert und die schrecklichen Einzelschicksale, die zum Nachdenken anregen sollen, fallen meist „hintenrunter“ und werden vergessen. Seiner Ansicht nach bedarf dies einer Änderung, da es vor allem die Toten sind, denen man gedenken sollte.

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Aber wird nicht immer vieles verharmlost, um sich im Glanz des jeweiligen Ergebnisses zu sonnen?

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Neben dem gekonnten Einbau der Aussagen von Philosophen wie Nietzsche oder Cicero lenkt Herr Gentsch den Blick auch auf den Wandel in der Bedeutung des Denkmals zu verschiedenen Zeiten. Zu Zeiten der Herrschaft Hitlers wurde das Denkmal in seiner Botschaft zweckentfremdet und diente zeitweise sogar als „Weihestätte der deutsch-russischen Freundschaft“.

Heute finden in dem Gebäude Ausstellungen, Lesungen sowie Gebete und Gottesdienste statt.

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Bei all dem Rummel um die Schlacht und das Denkmal werden aber andere – ältere – und auch kulturell friedlichere Jubiläen nicht mit so viel TamTam erinnert. So wurde zum Beispiel das Jubiläum des Thomanerchores nicht so umfangreich zelebriert, obwohl dieser Knabenchor bereits seit 1212 existiert.

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 Laut dem Leipziger Autor besteht das heutige „Schlachtmarketing“ darin, am „Völki“ laut zu feiern und Volksfeste zu feiern, um vornehmlich auch das jüngere Publikum anzulocken.

Dass diese „Eventkultur“ unterschiedliche Meinungen hervorrufen kann, zeigte sich in der anschließenden Diskussion.

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Die überwiegend älteren Besucher fragten zunächst nach einer geplanten Veröffentlichung des Werkes und äußerten ihre Freude über das Vorhandensein einer solchen Streitschrift.

 

Im weiteren Gesprächsteil ging es um die Eventkultur. Wie werden heute historische Ereignisse für die jüngere Zielgruppe inszeniert, was wird gezeigt, was wird weggelassen?

Wie vermitteln historische Filme/Serien etc. die damaligen Zustände?

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Sicher ist, dass im TV keine triefend verletzten und zu Tode blutenden Schlachtopfer gezeigt werden können.

Hier stellt sich dann die Frage:

Wie lehrt man die nachwachsenden Generationen Ehrfurcht vor den historischen Geschehnissen und ihren Opfern zu haben? Ist dies eher Aufgabe der Eltern, sich um die emotionale Reife ihrer Kinder zu kümmern oder hat hier auch die Schule einen Auftrag, sich im Geschichtsunterricht oder anderen Schulfächern um die emotionale Erziehung und Bildung zu kümmern?

Ich bin der Auffassung, beide Institutionen – sowohl das Elternhaus als auch die Schule haben diese Aufgabe zu erfüllen. Nicht nur im Rahmen des schulischen Lehrplans sondern auch im Rahmen der außerschulischen Bildung.

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Als letzten großen Diskussionsteil im Rahmen der Lesung ging es um Napoleon, der nach Aussagen der Anwesenden „im zweiten Lebensteil die Bodenhaftung verloren hat.“

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Auch ging es um die Größe des Denkmals, die an Großmannssucht erinnert. Das Denkmal spricht nicht von den Toten der Schlacht sondern von den „Heldentaten“ und sendet somit auch eine ganz andere Botschaft aus als zum Beispiel das Denkmal der russischen Bevölkerung zur Völkerschlacht, welches ganz in der Nähe steht: eine Kirche.

Zu Ende des Vortrags tat sich – als Zusammenfassung sozusagen – folgende Frage auf:

 

Wie kann man eine Gedenkkultur entwickeln, die auf menschlichem Erinnern und Emotionen basiert?

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2 Antworten zu Die Leipziger „Völkerschlachterei“ – eine Lesung…

  1. Kathrin schreibt:

    „Es werden die Mythen um den heldenhaften Sieg zelebriert und die schrecklichen Einzelschicksale, die zum Nachdenken anregen sollen, fallen meist „hintenrunter“ und werden vergessen.“ So eine Betrachtung von Kriegen und Schlachten ist leider viel zu oft der Fall, da stimme ich dir und Herrn Dr. Gentsch zu. Ob sich diese Art der Auseinandersetzung mit dem Thema je ändern wird? Wünschenswert wäre es, aber im Moment erscheint es mir nicht gerade wahrscheinlich – ich muss dazu ja nur an die aktuelle Werbung der Bundeswehr denken, in der Karriere und „Stolz“ extrem betont werden oder deren Stände neulich zur Messe „Modell, Hobby, Spiel“…

    Die Frage des Abends („Wie kann man eine Gedenkkultur entwickeln, die auf menschlichem Erinnern und Emotionen basiert?“) ist gut. Darauf gibt es wohl nicht die eine Antwort. Aber bspw. das Anne Frank Haus in Amsterdam geht in dieser Hinsicht schon mal einen guten Weg mit seinen wechselnden Ausstellungen, die sich auf (Alltag im) Krieg, Einzelschicksale oder der Rezeption in Film und Theater konzentrieren anstatt auf politische Persönlichkeiten oder militärische Aspekte. Das Problem ist jedoch, dass Ausstellungen und Museen in der Regel leider nur jene erreichen, die sich dafür auch interessieren. Für eine richtige auf Emotionen basierte Gedenkkultur bedarf es daher natürlich auch neuer Ansätze in der Schule und in der Berichterstattung über Kriege. Hach, ein interessantes Thema, über das man wohl endlos grübeln und diskutieren kann …

    Was die „Feier“ des Jubiläums angeht – da bist du nicht die einzige Kritikerin. In den letzten Tagen wurde das Ereignis ja in diversen Medien behandelt und immer wieder fiel auch der Vorwurf der Verharmlosung. Doch wie war denn insgesamt dein Eindruck davon, wie die Leipziger die Umsetzung des Jubiläums im Allgemeinen aufgenommen haben? Ich kann mir vorstellen, dass das Ganze eher ein Tourismusmagnet war statt einer Veranstaltung, bei der sich alteingesessene Leipziger einfanden?!

    Du hast auch geschrieben, dass nach einer Veröffentlichung der Streitschrift gefragt wurde – wie war denn die Antwort darauf?

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  2. sindy schreibt:

    Danke für deinen ausführlichen Kommentar 🙂
    Ja, die Frage des Abends beantworten zu wollen ist wohl wirklich eine mühsame Angelegenheit. Man hätte an diesem Abend wohl auch noch eine längere Zeit weiter diskutieren können…
    Naja, die Feier selbst hab ich so ein bisschen ausgeblendet zwecks Erholung, aber allgemein war wohl gerade auch die Nachstellung gut besucht, so dass es zu Staus und Abweisungen an der Kasse kam…
    Weiteres werd ich heute recherchieren, in der LVZ.

    Bezüglich der Veröffentlichung: da gab es am Ende der Lesung eine Liste, in die man sich eintragen konnte und man wird dann hoffentlich bald per email benachrichtigt, wie und wann veröffentlicht wird. Oder die Streitschrift wird per mail versandt, sollten sich nicht genug Interessenten finden.

    Bezüglich der Grossmannssucht beim Bau des Denkmals kann ich hier ja mal das Londoner Denkmal für die Tiere im Krieg anführen. Ein wichtiges Denkmal, nicht sonderlich groß, nicht protzig – aber mit viel Liebe zum Details und Gefühlen gebaut:
    http://de.wikipedia.org/wiki/Animals_in_War_Memorial
    http://www.spiegel.de/panorama/kriegerdenkmal-fuer-tiere-wir-haben-uns-nie-bei-ihnen-bedankt-a-329613.html

    Dass nur mal noch dazu, da natürlich auch das Völkerschlachtdenkmal in seinen Ausmaßen in der Lesung / Diskussion nicht zu kurz kam.

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